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Cómo hablar con su hijo en edad preescolar sobre la muerte

Cómo hablar con su hijo en edad preescolar sobre la muerte

Que esperar a esta edad

La muerte es uno de los temas más difíciles de abordar con los niños pequeños, especialmente cuando estás luchando por lidiar con tu propio dolor. Pero la muerte también es una parte ineludible de la vida, y los niños quieren entenderla y encontrar formas de llorar que se sientan naturales.

Los niños en edad preescolar son conscientes de la muerte desde muy temprano. Oyen hablar de él en los cuentos de hadas, lo ven en la televisión y encuentran insectos, pájaros o ardillas muertos en la acera o en la carretera. Es posible que algunos niños ya hayan experimentado la muerte de una mascota o un miembro de la familia.

A pesar de esto, hay aspectos de la muerte que los niños de esta edad aún no pueden comprender. Por ejemplo, no pueden comprender que la muerte es permanente, inevitable y que le sucede a todos, explica Michael Towne, un especialista en vida infantil que trabaja con familias en duelo en el Centro Médico de la Universidad de California-San Francisco.

Tampoco pueden comprender que estar muerto significa que el cuerpo ya no funciona. Pueden creer que los fallecidos todavía comen, duermen y hacen cosas normales, excepto que las hacen en el cielo o en la tierra.

No importa cuántas veces lo explique, los niños en edad preescolar no pueden entender realmente qué causa la muerte y pueden pensar en ello como algo temporal y reversible. Incluso cuando un padre o un hermano ha muerto, los niños en edad preescolar a menudo no ven la muerte como algo que les pueda suceder.

Los niños de esta edad reaccionan a la muerte de diversas formas. No se sorprenda si su hijo se vuelve pegajoso, retrocede en el entrenamiento para ir al baño, vuelve a hablar como un bebé o de repente se resiste a ir a su preescolar familiar. Después de todo, sus rutinas diarias pueden haber sido interrumpidas, está luchando por comprender por qué los adultos que la rodean están tan tristes, y el mundo puede parecerle de repente siniestro de una manera que no lo había hecho antes.

Por otro lado, es posible que no muestre ninguna reacción a la muerte, o sus respuestas pueden ser intermitentes, mezcladas con su alegría y juego habituales.

Esto también es normal. Los niños procesan el dolor en trozos pequeños, no todos a la vez. Y muchos retrasan el duelo hasta que sienten que es seguro dejar salir esos sentimientos, un proceso que puede llevar meses o incluso años, especialmente si han perdido a un padre o un hermano.

Su niño en edad preescolar también puede tener comportamientos que le parezcan extraños, como hacerse el muerto. Esto también es normal, incluso si te parece mórbido, así que no desanimes esta importante forma de que ella resuelva sus sentimientos sobre la muerte.

Cómo explicarle la muerte a su niño en edad preescolar

No esquives sus preguntas. Es normal que su hijo en edad preescolar sienta curiosidad por la muerte, incluso si aún no ha perdido a un ser querido. De hecho, los momentos menos tensos emocionalmente son buenas oportunidades para sentar las bases que ayudarán a su hijo a sobrellevar cuando hace perder a alguien.

Responda sus preguntas sobre la muerte y no tema leer historias sobre niños cuyas mascotas o abuelos mueren.

Dé respuestas breves y sencillas. Los niños pequeños no pueden manejar demasiada información a la vez. A esta edad, es más útil explicar la muerte en términos de funciones físicas que han cesado, en lugar de lanzarse a una discusión complicada sobre una enfermedad en particular: "Ahora que el tío John ha muerto, su cuerpo ha dejado de funcionar. No puede caminar. o corre, o come o duerme o ve más, y no siente ningún dolor ".

También es importante ayudar a un niño en edad preescolar a comprender los conceptos básicos, como quién lo va a cuidar. "Ella piensa: 'Si mamá muere, ¿quién me va a bañar?' "dice el especialista en duelo Michael Towne.

Expresa tus propias emociones. El duelo es una parte importante de la curación, tanto para niños como para adultos. No asuste a su hijo con un dolor excesivo, pero tampoco ponga el tema fuera de los límites.

Explícale que los adultos también necesitan llorar a veces y que te sientes triste porque extrañas a la abuela. Su hijo en edad preescolar es muy consciente de los cambios en su estado de ánimo y se preocupará aún más si siente que algo anda mal pero que usted está tratando de ocultarlo.

Evite los eufemismos. Las frases adultas comunes para la muerte - "descansando en paz", "en un sueño eterno" - son confusas para un niño pequeño, así que no digas que el abuelo está "durmiendo" o "se ha ido". A su hijo en edad preescolar le puede preocupar que irse a la cama por la noche signifique que ella también morirá, o que si se va a la oficina o la tienda, no volverá.

Indique las razones de la muerte de la manera más sencilla posible: "El abuelo era muy, muy mayor y su cuerpo ya no podía funcionar". Si el abuelo estaba enfermo antes de morir, asegúrese de asegurarle a su hijo que si se enferma de un resfriado o gripe, eso no significa que vaya a morir. Explique que hay diferentes formas en que las personas se enferman y que nos recuperamos de enfermedades leves como las que suele tener su hijo.

Tenga cuidado al hablar de Dios y el cielo. Las explicaciones de la muerte y el más allá, por supuesto, dependerán de sus propias creencias religiosas. Si los conceptos de Dios y el cielo entrarán en su conversación, piense detenidamente en lo que dirá, ya que las palabras destinadas a consolar a un niño pequeño pueden confundirlo.

Si le dice a su hijo en edad preescolar, "Janie está feliz ahora, porque está en el cielo", por ejemplo, puede preocuparse: ¿Cómo puede Janie estar realmente feliz si todos a mi alrededor están tan tristes? Si dices, "Janie era tan buena que Dios la quería con él", es probable que piense: si Dios quería llevarse a Janie, ¿me llevará a mí también? ¿Debería ser bueno para poder estar con ella en el cielo, o malo para poder quedarme aquí con mamá y papá?

Algo como: "Estamos muy tristes de que Janie no esté aquí con nosotros y la extrañaremos mucho, pero es reconfortante saber que ahora está con Dios", tranquilizará a su hijo sin aumentar sus preocupaciones. .

Esté preparado para una variedad de reacciones. Los niños no solo sienten pena por la muerte de un ser querido, también pueden sentir culpa o enojo. Asegúrele a su niño en edad preescolar que nada de lo que dijo o hizo causó la muerte, y no se sorprenda si expresa enojo hacia usted, los médicos y enfermeras, o incluso el fallecido.

También espere que tenga rabietas con más frecuencia, ya sea como una forma de sacar su propia tristeza (aunque la rabieta puede parecer por otra cosa) o como una reacción a la tensión y la tristeza en su hogar.

Espere que el tema surja repetidamente. Esté preparado para responder a las mismas preguntas de su hijo una y otra vez, ya que comprender la permanencia de la muerte es una lucha para ella.

También es probable que surja nuevas preguntas a medida que su conciencia de la muerte y sus habilidades cognitivas crezcan, dicen los consejeros de duelo. No se preocupe por no haber explicado adecuadamente la muerte la primera vez; las preguntas continuas de su hijo son normales. Siga respondiendo con la mayor paciencia posible.

Conmemora al difunto. Los niños necesitan formas concretas de llorar la muerte de un ser querido. Es posible que su hijo en edad preescolar no esté listo para asistir a un funeral (en particular, a un velorio con ataúd abierto), pero puede participar en los servicios conmemorativos de cualquier manera que se sienta cómoda. Puede encender una vela en casa, cantar una canción, hacer un dibujo o participar en alguna otra observancia ritual.

Si quiere asistir al funeral u otro servicio, explíquele cuidadosamente de antemano cómo se verá el cuerpo, qué es un ataúd, cómo pueden estar actuando otras personas y tantos otros detalles como sea posible sobre el evento.

También ayuda hablar sobre la buena relación que tenía con la persona que murió: "¿Recuerdas cuando tú y la abuela iban a recoger arándanos? Se divirtió mucho contigo".

Habla sobre el aborto espontáneo. Si usted y su pareja han experimentado un aborto espontáneo, sin duda lo lamentarán. Pero es posible que se sorprenda al descubrir que su hijo en edad preescolar también está molesto, incluso si su comprensión del embarazo todavía era un poco vaga.

Puede sentirse culpable por la muerte o lamentar la pérdida del papel de "hermana mayor" para el que la estaba preparando. Y necesitará mucho ánimo para creer que este tipo de muerte es poco común, especialmente si intentas tener otro bebé.

Explique que los bebés que sufren un aborto espontáneo generalmente no son lo suficientemente saludables para vivir fuera del estómago de su mamá. Deje que su hijo se despida haciendo un dibujo o haciendo un regalo especial para el bebé fallecido.

No reste importancia a la muerte de una mascota. Este es el primer roce de muchos niños con la muerte y puede ser un evento profundamente trágico para ellos. Un perro o un gato de la familia es a menudo el primer y mejor compañero de juegos de un niño y ofrece amor y compañía incondicionales. Es posible que alimentar al periquito o al pez dorado con regularidad la haya hecho sentir orgullosa y mayor.

Trate de no decir: "No se sienta mal, Rover está en el cielo ahora". Esto le enseña que su verdadera tristeza es inapropiada. En su lugar, ofrézcale mucha simpatía por su pérdida y espere el mismo tipo de duelo continuo y preguntas repetidas que recibiría si una persona a la que ama hubiera muerto.

Ayúdala a responder a la cobertura mediática de la muerte. Es posible que su hijo aún no se dé cuenta de las muertes de figuras de los medios de comunicación ampliamente publicitadas o de la cobertura de noticias de desastres o guerras nacionales. Pero ella será advierte el hecho de que estás triste o ansioso, y es probable que ella también escuche a los niños mayores hablar sobre estos eventos.

Tranquilícela diciéndole que "la gente está enojada y peleando lejos" y que eso te entristece, pero que estás ahí para cuidarla y que harás todo lo posible para mantenerla a salvo.

Haga todo lo posible para que la vida de su niño en edad preescolar vuelva a la "normalidad". No agrave la pérdida de su hijo abandonando el horario y las actividades que anclan su vida y le dan una sensación de seguridad.

Por supuesto, es de esperar algo de malestar, pero cuanto antes vuelva a la normalidad la rutina de su preescolar, más fácil será para ella. Necesita irse a la cama a tiempo, levantarse a tiempo, comer a tiempo y, si está en la guardería, volver con los amigos y divertirse allí.

No intentes ser perfecto. Si está profundamente afligido por una muerte reciente, haga todo lo posible para guiar a su hijo a través de los momentos difíciles, pero no espere ser perfecto. Está bien llorar delante de su hijo, y no puede esperar que responda perfectamente todas las preguntas la primera vez.

Pida ayuda a amigos y familiares, y recuerde que cuanto más ayude usted mismo sobrellevar la situación, mejor podrá ayudar a su hijo a afrontar la situación, tanto ahora como más adelante.

Consigue ayuda. Si su hijo en edad preescolar parece estar teniendo dificultades para sobrellevar la situación (por ejemplo, si le aterroriza irse a dormir o parece estar deprimido), hable con su proveedor de atención médica sobre asesoramiento profesional.

Vea consejos sobre cómo responder las preguntas más comunes de sus niños en edad preescolar sobre la muerte.


Ver el vídeo: Cómo explicar a un niño la muerte de un ser querido? - El Hormiguero (Enero 2022).